AL JAZEERA NOTIZIE – Le Nazioni Unite affermano che i migranti nello Yemen sono stati bloccati e abusati per la paura del coronavirus

FONTE Al Jazeera

Almeno 14.500 migranti africani, per lo più etiopi, accusati di essere portatori di coronavirus, sono stati spostati con la forza.

Secondo l’agenzia delle Nazioni Unite per le migrazioni, decine di migliaia di migranti africani, per lo più etiopi, bloccati nello Yemen, sono stati molestati e trasferiti con la forza a causa del timore di diffusione del coronavirus.

Stigmatizzati perché accusati di essere portatori del virus, almeno 14.500 migranti sono stati perseguitati, radunati e trasportati in diverse province lontane dai principali centri urbani, secondo quanto riferito dall’International Organization for Migration (IOM) martedì.

Rimangono bloccati senza cibo, acqua o ripari adeguati nel paese dilaniato dalla guerra, che sta attraversando quella che le Nazioni Unite chiamano “la peggiore crisi umanitaria del mondo”.

“Per quasi sei anni, lo Yemen è stato un posto estremamente pericoloso per essere un migrante”, ha dichiarato Christa Rottensteiner, capo missione della IOM nello Yemen (…) Il COVID-19 ha peggiorato questa situazione: i migranti sono capri espiatori come portatori del virus e, di conseguenza, subiscono esclusione e violenza”.

Nel corso della guerra civile quinquennale dello Yemen, i migranti africani determinati a raggiungere l’Arabia Saudita, ricca di petrolio, hanno subito crudeltà indicibili: tortura, stupro, detenzione, estorsione, spesso pericolosamente vicino ai fronti di guerra.

Migliaia di lavoratori etiopi legati all’Arabia Saudita attraversano lo Yemen ogni mese, ma le restrizioni volte a frenare la rapida diffusione di COVID-19 hanno ridotto gli arrivi del 90% quest’anno, ha detto IOM, con la maggior parte dei migranti bloccati che dormono all’aperto o in pericolosi edifici abbandonati, dove c’è maggior rischio di prendere il virus.

Gli etiopi camminano per centinaia di miglia dai loro villaggi di origine attraverso paesi come Gibuti o Somalia, poi attraverso il mare e lo Yemen.

In molti casi, i migranti sono in balia dei contrabbandieri che possono imprigionarli e torturarli, lasciarli bloccati lungo il percorso o venderli come schiavi.

Un migrante ha dichiarato di essere stato trattenuto e torturato dai trafficanti per quasi due mesi prima di raggiungere la capitale yemenita, Sanaa. 

“Siamo tutti stanchi. È difficile dormire sul marciapiede, nella sporcizia e sotto la pioggia con le macchine che passano”, ha detto un cittadino etiope che è stato forzatamente trasferito nella città portuale di Aden.

“A volte, le persone vengono a darci dei calci o a colpirci con dei bastoncini mentre stiamo cercando di dormire. Ho sbagliato a venire qui. Vogliamo tutti andare a casa.”

Un altro ha detto: “Non c’è cibo o acqua o altro. Per dormire, usiamo il cartone e dormiamo sotto un semaforo”.

Il portavoce dell’IOM Paul Dillon ha rifiutato di fornire dettagli su chi fosse responsabile dei trasferimenti. a Ginevra ha dichiarato ai giornalisti che un numero sconosciuto di migranti bloccati potrebbe essere trattenuto in centri di detenzione che avevano scarsi standard igienici prima ancora dello scoppio del COVID-19,  Tuttavia, i locali e le organizzazioni benefiche stavano aiutando alcuni dei migranti.

Sebbene le autorità governative abbiano registrato almeno 1.516 infezioni e 429 decessi a partire da mercoledì, operatori umanitari, Nazioni Unite e medici affermano che il virus si sta diffondendo in tutto il paese e travolge un sistema sanitario già in rovina dopo cinque anni di guerra tra gli Houthi e i sauditi, in una coalizione a sostegno del governo internazionalmente riconosciuto dello Yemen.